“But Sara, why would patients want to do research on themselves anyway? Isn’t it better if you all just give your data to a proper researcher?”

I think that those who know me will agree that I am not often lost for words. However, when the question in the title of this post was posed to me, I can definitely say that I didn’t know what to say for, what at least felt like, a really long time.

Continue reading ““But Sara, why would patients want to do research on themselves anyway? Isn’t it better if you all just give your data to a proper researcher?””

Some key aspects of patient-centered research

It is a truth universally acknowledged that many patients no longer settle for contributing to medical research only as participants in research studies. Over the last decade or so, patients have increasingly made their voices heard in all nooks and crannies of the research process. Some of my favourite examples include:

Continue reading “Some key aspects of patient-centered research”

PatientsLikeMe och kampen om patienters hälsodata

Amerikanska PatientsLikeMe (PLM) är, enligt dem själva, världens största personliga hälsonätverk/ webbsajt. På deras sajt finns över 650 000 medlemmar som själva rapporterar in hälsodata om mer än 2 900 olika sjukdomar och/eller tillstånd. Sajten, liksom företaget med samma namn, föddes när Stephen Heywood, en amerikansk självlärd arkitekt, år 1998 vid 29 års ålder fick diagnosen ALS. Stephens bröder, Jamie och Ben, blev frustrerade när de såg hur lite behandlingsalternativ det fanns för Stephens sjukdom och hur långsamt forskningsresultaten utvecklades och nådde patienterna. De insåg att situationen var densamma för tusentals patienter med ALS runtom i världen och bestämde sig för att bygga en plattform för att hjälpa dem att hitta varandra och jämföra behandlingar för att kunna hitta sin egen bästa behandling. Sajten lanserades 2006 och från början var den avsedd endast för personer med ALS, för att hjälpa dem att hitta “patienter som liknar mig”. Sedan 2011 så är sajten öppen för alla patienter, oavsett sjukdom. (Mer information finns t ex här). Continue reading “PatientsLikeMe och kampen om patienters hälsodata”

What is a ‘spetspatient’?

The report “Spetspatienter – en ny resurs för hälsa” (only in Swedish I’m afraid)

My non-Swedish speaking friends may have been wondering what I have been up to lately. And it’s a fair question, since I haven’t been blogging much in English for a while. For the last two years or so, I have been leading a project aiming to change the perception of patients, both among healthcare professionals and similar but also change how we patients see ourselves and our roles in our own health and care. The project is called: “Spetspatienter – en ny resurs för hälsa” (or in English: “Lead Patients – a new resource for health”) and it is funded by the project partners and Vinnova, which is the Swedish Governmental Agency for Innovation Systems. Continue reading “What is a ‘spetspatient’?”

Medverkan i Neuropodden

Jag blev intervjuad av Håkan Sjunnesson, Neuropodden och avsnittet släpptes 17 februari 2019, se beskrivning och länk nedan.

Årets medicinsvensk är Sara Riggare i Neuro med Parkinson enligt tidningen Fokus

Doktoranden i digital egenvård, debattören och spetspatienten Sara Riggare har utsets av tidningen Fokus till ”Årets medicinsvensk”. Sara Riggare har Parkinsons sjukdom och forskar på sig själv och är medlem i Neuro. Hon rankas också som nummer 26 på Dagens Medicins vårdmaktlista bland de 100 mest inflytelserika personerna i svensk sjukvård. Hör intervjun med henne här i Neuropodden!

Den optimistiska realisten Sara Riggare är civilingenjör i kemi och forskar som doktorand i hälsoinformatik vid Karolinska Institutet.

Det är trettonde året som utmärkelsen Årets svensk delas ut till ”en person som stuckit ut på ett sätt som förändrat Sverige till det bättre”. Och utmärkelsen har nu gått till Sara Riggare, medlem i Neuro som lever med Parkinsons sjukdom sedan 30 år.
Juryns motivering:
– Att vara patient kan vara detsamma som att känna sig maktlös. Men så behöver det inte vara.
– Årets medicinsvensk är civilingenjör i kemi och doktorand i hälsoinformatik. Hon använder sin kunskap för att sätta makt i händerna på patienter, inklusive sig själv i sin roll som Parkinsondrabbad. Med hjälp av konkreta och praktiska metoder för att informera sig om och hantera sin hälsa utbildar hon “spetspatienter”, som inte blint lägger sitt öde i sjukvårdens händer.
– Årets medicinsvensk heter Sara Riggare.


Sara Riggare rankades också på placering 26 i Dagens Medicins Vårdmaktlista 2018 som en av de 100 mest inflytelserika personerna i svensk sjukvård. 

En podcast av Håkan Sjunnesson NeuroMedia för Neuropodden

http://neuropodden.libsyn.com/rets-medicinsvensk-r-sara-riggare-med-parkinson-enligt-tidningen-fokus

Årets medicinsvensk 2018 / Swede of the year in medicine 2018

Foto: Per Riggare

Jag utsågs av nyhetsmagasinet Fokus i januari 2019 till årets medicinsvensk 2018 med följande motivering: 

Att vara patient kan vara detsamma som att känna sig maktlös. Men så behöver det inte vara. Årets medicinsvensk är civilingenjör i kemi och doktorand i hälsoinformatik. Hon använder sin kunskap för att sätta makt i händerna på patienter, inklusive sig själv i sin roll som Parkinsondrabbad. Med hjälp av konkreta och praktiska metoder för att informera sig om och hantera sin hälsa utbildar hon "spetspatienter", som inte blint lägger sitt öde i sjukvårdens händer.

Se artiklar:

Karolinska Institutet, LIME om nyheten (in Swedish)

Karolinska Institutet, LIME about the award (in English)

E-patient Dave’s blog post about the award (in English)

Dagens Medicin om nyheten (in Swedish)

Stolt spetspatient!

Rapporten “Spetspatienter – en ny resurs för hälsa”

Igår var en stor dag: projektet “Spetspatienter – en ny resurs för hälsa” släppte en rapport med samma namn, se bilden. Spetspatient är ett ord som jag hittat på och i rapporten kan du läsa mer, se rapporten här

Såhär står det på rapportens baksida:

Spetspatienter – en ny resurs för hälsa
Ordet spetspatient kom till som ett försök att återta ordet patient och vända det till något positivt. Spets- patient utsågs till ett av Språkrådets nyord 2017 och i denna rapport kan du läsa mer om hur begreppet kom till. Rapporten är författad av medverkande i projektet ”Spetspatienter– en ny resurs för hälsa”, som har stöd från Vinnova. Bland projektparterna finns patienter och patientorganisationer, vårdgivare och hälso- och sjukvårdsorganisationer, forskare samt företag och tillsammans vill vi utveckla en ny typ av patientdelaktighet. Vi ser att om vi bättre kan använda kunskapen, engagemanget och viljan som finns hos spetspatienterna så kan hälso- och sjukvården bli bättre för alla patienter.

Kunnigare patienter gör alla till vinnare!

Continue reading “Stolt spetspatient!”

Walking revolutionised

My new friend Potemkin meets my furry friend Shiva

Tuesday last week, I got myself a new friend. I have namned him Potemkin and you can see him in the photo here, being examined by another good friend of mine, Shiva the cat. We had no idea what a suitable name we gave him, he really is a “god of destruction”. Just come to our place in the countryside in the summer to witness the carnage for yourself.

But I digress, this post is about my new rolling friend Potemkin.

In this post I will use the Swedish word for a mobility aid with 4 wheels intended for providing support when walking, which is “rollator”. Continue reading “Walking revolutionised”

Nytt år, nya utmaningar!

Jag brukar le inombords (det syns nog även ofta utifrån) när jag ser hur många tappar hakan av förvåning när jag talar om att jag fick mina första symtom på Parkinsons sjukdom för över 30 år sedan. Som tur är så är det ovanligt att man, som jag, får den sjukdomen redan i tonåren så jag förstår att folk blir förvånade. Jag ska erkänna att de förvånade blickarna gör mig glad. Jag tolkar det som att jag lyckats hålla mig i rätt bra skick genom kombinationen att ha en Parkinson som försämras ovanligt långsamt, en stor portion envishet och en massa hårt arbete. Continue reading “Nytt år, nya utmaningar!”

Ethics and PhD

Background

A few days ago I had some disappointing news. I have been working on my PhD in the area of digital selfcare and self-tracking in Parkinson’s disease since 2012, which is probably starting to be a bit too long. I was therefore very happy to be able to submit my application to defend my thesis before the university went on summer holiday. In the application I aimed for thesis defence in late November, the examinators and the opponent had confirmed their availability and I was starting to looking forward to D-day. Of course I was well aware of the potential obstacles that were left to clear. The vetting of an application to defend a doctoral thesis at my university entails two separate parts. The first part checks things like that any of the supervisors (current or previous) have not published anything with any of the examiners or the opponent and that the scientific articles that the applicant wants to include in her thesis are of sufficient quality and extent to be equivalent of at least four years full time work. The main supervisor also submits her statement of the doctoral student’s learning process and development during her time as a doctoral student. The second part of the vetting is dedicated to ethical aspects.

Continue reading “Ethics and PhD”